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성장호르몬 결핍증

인간성장호르몬(Human Growth Hormone)은 뇌하수체에서 분비되는 호르몬의 하나로 인체의 성장과 발달 및 단백질 합성과 아미노산 흡수를 촉진시키는 중요한 물질입니다. 우리 몸의 간에서는 인슐린 유사 성장 인자 1 (IGF-1)가 생산되는데, 이때 IGF-1은 근육과 뼈를 포함한 다양한 조직에 전달되어 성장을 유도합니다. 성장호르몬은 청소년 및 성장기를 지나며 많이 분비 되는데, 일반적으로 15세에서 30세 사이에 최적의 수준을 유지하다가 나이가 들어감에 따라 감소하게 됩니다.

인간성장호르몬의 가장 중요한 기능은 키 성장입니다. 소아 및 청소년기에 성장호르몬 결핍이 발생하게 되면 왜소증, 성장 저하, 성적 성숙도 지연 등이 생길 수 있습니다. 성인의 경우 성장호르몬이 부족할 경우 사회적, 정신적, 육체적 에너지 감소 (근육량 감소, 체지방 증가, 콜레스테롤 증가, 심장 질환 발생률 증가, 골밀도 감소)에 의해 전반적으로 삶의 질에 영향을 미치게 됩니다.

성장호르몬 결핍증은 뇌하수체 결함으로 인해 충분한 성장호르몬을 생산하지 못하여 발생하는 질환입니다. 현재 성장호르몬 결핍증 환자들은 재조합 성장호르몬 투여를 통해 키 성장을 유도하고 기타 성장호르몬 결핍증 증상을 완화하고 있지만, 매일 성장호르몬 주사를 맞아야 하는 고통과 불편함을 감수하고 있습니다. 일주일 중 한 번 이상 주사를 투여하지 못한다면 장기적 관점에서 키 성장 효과를 충분히 유도하지 못할 수 있습니다. 이러한 고통과 불편함을 최소화하기 위해 투여횟수, 부작용, 통증 등을 줄일 수 있는 치료제를 개발 중에 있습니다.